181022_Socialamedier

Sociala medier gör oss till skitstövlar

När sociala medier dök upp i våra liv för ett tiotal år sedan var det många som hoppade på. Det blev en närmast oemotståndlig trend. Nu tycker virtual reality-pionjärnen Jaron Lanier att det finns minst tio goda skäl att hoppa av.

Från att ha varit en stationär, rätt stor plastklump har telefonen på ett par decennier blivit till extraminne, brevbärare, uppslagsverk, konversationspartner, musikspelare … en livboj och bästa kompis som vi har med oss ända ner i sängen. Och så är det ju en telefon också, även om det inte direkt är någon självklar huvudsak längre.

Då och då dyker det upp motrörelser, särskilt med udden riktad mot Facebook, Twitter och de andra sociala medierna som ockuperat vår vardag. Mångsysslaren Henrik Schyffert till exempel. Han deklarerade för ett par år sedan att han lämnat smartphone-träsket och skaffat en enkel pensionärsmodell, utan appar och annat som tar upp orimligt mycket tid för 2010-talsmänniskan. Han fick en massa uppmärksamhet för sitt beslut, men erkände senare att han inte höll ut mer än en månad.

Det har även dykt upp olika hjälpmedel i form av appar som kan hjälpa oss att stå emot mobilberoendet. Men de sociala medierna verkar besitta en attraktionskraft som är stark som knark.

I höst har dock en del bensin hällts på motståndets lågor. Amerikanen Jaron Lanier, ansedd som en av grundarna av virtual reality, har gett ut boken Tio skäl att genast radera dina sociala medier.

Enligt Lanier underminerar de sociala medierna vår fria vilja och urholkar sanningen. De ödelägger vår förmåga att känna empati, gör oss olyckliga och förvandlar oss till veritabla skitstövlar. Med mera.

Visst, säger han, sociala medier har förutom det smarta med att sätta vänner och släktingar i kontakt med varandra bidragit till att fenomen som Metoo och Black Lives Matter har fått spridning. Det hade inte varit lika lätt med enbart gammalmedierna till hjälp. De positiva effekterna riskerar dock att ätas upp av negativa motrörelser, eftersom aktivisterna via de ständigt alerta algoritmerna, snart serveras en skräddarsydd och manipulerande bild av verkligheten där de bara möter sina egna argument.

Som ett slags extremt exempel nämner han den etniska rensningen i Myanmar där Facebook hade en avgörande betydelse för att dra igång hatet. Och ett gäng rasister som reagerade negativt på Black Lives Matter blev starkare i sin övertygelse när de sociala medierna kondenserade och förstärkte deras förvrängda världsbild.

Få av oss kommer väl att stänga ner Facebook bara på grund av den här boken. Men det är kanske läge att se upp där ute?

Lanier och boken2

Läs boken.I Sverige är Tio skäl att genast radera dina sociala medier utgiven på förlaget Mondial. Den finns att beställa på Adlibris och Bokus för cirka 170 kronor plus frakt.

Skaffa hjälp.För dig som inte klarar att hålla närvaron på sociala medier på en lagom nivå – skaffa en app som ordnar det åt dig. Iphone-appen Moments till exempel. I den sätter du upp en maxtid per dygn, sedan säger telefonen till dig att stänga av. För Android finns Offtime där du även kan blockera distraherande appar. Fler stänga av-appar: AppDetox, BreakFree, Stay on task och Flipd.